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Impressão 3D ajuda na recuperação de nervos lesionados

22/09/2015

Com o uso de avançadas técnicas de impressão 3D, pesquisadores americanos criaram uma nova técnica que pode ajudar a recuperação sensora e motora de pacientes que tenham sofrido danos em nervos. Trata-se de um guia de silicone implantado com sinais bioquímicos que auxilia na regeneração das estruturas danificadas.

“Isso representa uma importante prova de conceito da impressão 3D de guias nervosos personalizados para a regeneração de complexas lesões em nervos”, disse Michael McAlpine, professor de Engenharia Mecânica na Universidade de Minnesota e líder do estudo. “Um dia, esperamos que seja possível ter um scanner 3D e uma impressora no hospital, para criar guias nervosos customizados no local para restaurar a função dos nervos.”

O estudo, que contou com a participação de pesquisadores das universidades de Minnesota, Virginia Tech, Maryland, Princeton e Johns Hopkins, foi publicado nesta sexta-feira na revista científica “Advanced Functional Materials”. Apenas nos EUA, cerca de 200 mil pessoas sofrem lesões nervosas anualmente, e poderão ser beneficiadas com a nova técnica.

Os pesquisadores usaram um scanner tridimensional para fazer a engenharia reversa da estrutura do nervo ciático de um rato, depois usaram uma impressora 3D para imprimir um guia específico para esta estrutura, com sinais químicos incorporados para promover a regeneração sensora e motora do nervo em questão.

O processo de escaneamento e a impressão leva cerca de uma hora, mas o corpo precisa de muitas semanas para reconstruir os nervos. Na cobaia, o guia impresso em 3D ajudou na melhoria do andar do rato entre dez e 12 semanas após o implante.

A regeneração de nervos não é simples. Segundo McAlpine, estudos anteriores já demonstraram a possibilidade de recuperar nervos lineares, mas esta é a primeira vez que se demonstra o sucesso da criação de um guia customizado para a regeneração de nervos complexos, como o ciático, que tem formato de “Y” e ramos sensoriais e motores.

“O próximo passo será implantar esses guias em humanos”, disse McAlpine. Em casos onde o nervo não está disponível para escaneamento, o pesquisador acredita que existirá uma “biblioteca” com arquivos de nervos escaneados de outras pessoas, que os hospitais poderão usar para buscar a estrutura mais próxima com a do paciente.

- Fonte: http://blogs.ne10.uol.com.br/mundobit/2015/09/18/impressao-3d-ajuda-na-recuperacao-de-nervos-lesionados/#sthash.Bb5n2KTt.dpuf





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